Stærke mænd kan også få kræft

Peter Christiansen blev ramt af kræft, da han var bare 39 år. Han troede han havde halsbetændelse og overbeviste sig selv om, at det ville gå over. 6 måneder senere viste en biopsi, at han havde ondartet cancer, som bl.a. havde bredt sig til skjoldbrugskirtlen.

Peter Christiansen var midt i en renovering af familiens hus, da han mærkede de symptomer, som skulle vise sig at være kræft. Han mærkede en ubehagelighed i halsen og overbeviste sig selv om, at det var en halsbetændelse, og at det ville gå over. Det gjorde det ikke og til sidst søgte Peter læge. Indenfor en uge var han opereret i spiserøret og mere end 50 lymfekirtler blev fjernet. Det som Peter troede var halsbetændelse viste sig at være cancer, og Peter blev sygemeldt og måtte ikke arbejde i mindst 6 måneder efter operationen. Det betød også, at hans arbejde med bryggers og badeværelse derhjemme gik helt i stå.

Hvert år rammes 35.000 danskere af kræft. Det er 97 om dagen. Og med over 200 forskellige kræftformer, viser symptomerne sig på mange forskellige måder, så det kan være svært at vide om man er alvorligt syg eller bare skranter lidt. Peter er en stærk mand, både mentalt og fysisk, og han var overbevist om, at han ikke fejlede noget alvorligt. Han var jo kun 39 år. I dag fortryder han, at han ikke gik til lægen noget før, så kræften ikke havde fået lov at brede sig så meget.

Børnene fik ikke besked

Inden Peters operation vidste lægerne ikke præcist hvor slemt det ville se ud, når de åbnede ham op, så Peter fik at vide, at der var en risiko for, at han skulle vågne op og sige farvel til sin kone og deres to børn. Året før Peter blev syg døde hans svigerfar af kræft. Det tog rigtig hårdt på familien og især børnene havde mange ar af deres morfars kræftforløb. Derfor tog Peter og hans kone en svær beslutning inden operationen.

”Vi havde mistet min svigerfar året før af netop samme kræftform og det havde været en hård proces for alle. Samtidig lå vi i byggerod og alt virkede kaotisk nok i forvejen. Så vi valgte ikke at fortælle børnene, at jeg også havde fået kræft. Vi fortalte dem kun, at jeg skulle opereres i halsen og at det nok skulle gå alt sammen”, fortæller Peter.

Det var en stressende tid, for byggerodet i huset var en konstant påmindelse til Peter om, at han var syg og ikke kunne tage fat og gøre som han plejede. Kræften havde kontrollen over ham og han var ikke selv herre over hvornår han kunne gøre tingene færdige.

Forståelse og opbakning

Da Peter fik den uvirkelige besked, at han havde cancer, var hans første bekymring hans familie og al den sorg, de nu skulle igennem. Peter skulle dernæst være væk fra jobbet som VVS’er i mere end et halvt år.

”Da jeg meddelte FLD, at jeg var syg, og stod overfor et langt og uklart forløb, blev jeg mødt med en utrolig stor forståelse og opbakning. Jeg fik med det samme den besked, at jeg skulle tage al den tid jeg havde brug for, og at der ville være et job til mig, når jeg var klar igen, uanset hvilket job jeg ville være i stand til at varetage. Der brød jeg helt sammen, for det var en kæmpe lettelse. ”

For Peter var det ikke bare en lettelse at vide, at han kunne komme tilbage på arbejdet. Det kollegiale sammenhold viste sig at være en stor støtte og gav anledning til mange gode samtaler. Og det var nemmere at komme tilbage på arbejdspladsen, fordi han aldrig havde været helt væk.

I dag er Peter tilbage i arbejde som VVS’er hos Finn L. & Davidsen A/S.

”I dag har jeg det okay. Jeg bliver hurtigt træt og tager en masse medicin. Men jeg er her. Og det er jeg glad for! ” siger Peter. Han skal hver dag have 3 forskellige slags medicin på nøjagtige tidspunkter af døgnet. 20 piller om dagen bliver det til, men det er afgørende for, at han kan fungere.

Peter opfordrer andre til at søge til lægen og blive undersøgt, i stedet for at slå det hen, hvis man har en mistanke om, at noget ikke er som det skal være. ”Stærke mænd kan også få kræft. Det er jeg det levende eksempel på. Det nytter ikke noget at spille sej for længe, for pludselig kan det være for sent og det er bare ikke det værd! ”

Peter og hans familie har netop solgt huset, som endelig blev renoveret færdigt. Der var for mange triste oplevelser forbundet med det hus og familien havde brug for at skifte rammerne ud. De har i stedet købt et hus tæt ved vandet, hvor de ikke skal tænke på renovering, men bare kan nyde livet sammen.